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¿Qué es la economía de subsistencia?

La economía de subsistencia es un concepto arraigado en la historia de la humanidad, marcando los modos de vida de diversas sociedades a lo largo del tiempo.

En este artículo, vamos a ver en detalle qué es la economía de subsistencia, sus características distintivas, los tipos que existen y las crisis que pueden surgir en este tipo de sistemas económicos. ¡Sigue leyendo!

Definición de Economía de Subsistencia

En su esencia, la economía de subsistencia se define como aquella en la que cada individuo o familia produce los bienes que consume.

En este modelo, cualquier excedente que se genere es escaso y se destina a la venta o al intercambio, generalmente a través del trueque, una práctica común en estas sociedades.

Características Fundamentales

1. Sociedad Preindustrial

La economía de subsistencia se enmarca típicamente en sociedades preindustriales, anteriores a la Revolución Industrial del siglo XVIII. Estas comunidades se caracterizan por una baja especialización laboral y una producción limitada.

2. Escasa División del Trabajo

La falta de especialización laboral es una característica distintiva de la economía de subsistencia.

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Con pocos tipos de oficios desarrollados, como la agricultura o la ganadería, los procesos de producción son simples y no están altamente diferenciados.

3. Limitados Intercambios Comerciales

Debido a la falta de eficiencia en los sistemas de transporte, los intercambios comerciales son limitados en las economías de subsistencia.

Los altos costos y los largos tiempos de duración dificultan el comercio a larga distancia.

4. Dependencia del Clima y la Salud

La producción en la economía de subsistencia está altamente influenciada por factores climáticos, como las lluvias o las sequías, así como por la salud de los trabajadores.

Cualquier adversidad en estos aspectos puede afectar significativamente la provisión de alimentos y recursos.

Tipos de Economías de Subsistencia

1. Sistema de Trueque

En este esquema, los individuos producen bienes para su propio consumo y los intercambian por otros productos que consideran de valor equivalente.

Este sistema, aunque simple, permite satisfacer las necesidades básicas de la comunidad.

2. Feudalismo

Más complejo que el sistema de trueque, el feudalismo organiza a la sociedad en distintas clases sociales. La nobleza y el clero ocupan los estratos superiores, mientras que los señores feudales y el pueblo conforman los niveles inferiores.

El pueblo trabaja la tierra del señor feudal a cambio de protección militar.

Ejemplos de Economías de Subsistencia

En diferentes partes del mundo, han existido y aún persisten ejemplos claros de economías de subsistencia. Estos ejemplos ilustran la diversidad de formas en las que las sociedades han organizado su producción y consumo para satisfacer sus necesidades básicas.

A continuación, exploraremos algunos de estos ejemplos:

  • Tribus Indígenas: Muchas tribus indígenas alrededor del mundo han mantenido sistemas económicos basados en la caza, la pesca y la recolección. Estas comunidades producen lo que consumen y, en ocasiones, intercambian bienes con otras tribus cercanas.
  • Comunidades Rurales: En regiones rurales de países en desarrollo, es común encontrar economías de subsistencia donde la agricultura y la ganadería son las principales fuentes de alimentos y recursos. Las familias cultivan sus propios alimentos y crían animales para consumo propio o intercambio local.
  • Pueblos Remotos: En áreas remotas y aisladas, como ciertas islas o regiones montañosas, algunas comunidades dependen completamente de la economía de subsistencia. La falta de acceso a mercados y recursos externos hace que estas comunidades dependan de lo que pueden producir localmente.
  • Pastores Nómadas: En algunas partes del mundo, como Mongolia o ciertas regiones de África, existen pastores nómadas cuya economía se basa en el pastoreo de animales como cabras, ovejas o camellos. Estas comunidades se desplazan en busca de pastos y agua, dependiendo completamente de sus rebaños para subsistir.
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Crisis de Subsistencia

Las crisis de subsistencia son situaciones críticas que enfrenta una economía de autoconsumo cuando hay escasez de alimentos. Estas crisis pueden ser causadas por diversos factores, como malas cosechas o desastres naturales.

La falta de intercambios comerciales frecuentes agrava estas situaciones, llevando a la hambruna, la desnutrición y, en casos extremos, a conflictos sociales y militares debido al descontento generalizado de la población.

Conclusión

En definitiva, la economía de subsistencia representa un modo de vida arraigado en la autosuficiencia y la producción limitada.

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